Новости

Рожденные Бурей: Элмор.

28 авг 2017 12:40

Автор: Артём Орловский.

Элмор

Лемангарский колокол вновь начал свой перезвон. Шел уже третий час пополуночи, а треклятый купец, сожри его Уггуд, все никак не ложился. От долгого ожидания под глазами эльфа залегла глубокая тень. Элмор покосился на друга – Йоро тихо посапывал, свернувшись в углу комнаты на каких-то старых тряпках.  «Везёт же паршивцу»,- эльф вновь вернулся к щели меж ставнями и, наблюдая за горящей лампадой в окне торговца, начал вспоминать прошлый вечер.

Этот заказ сразу показался ему каким-то гнилым.  Щербатый Риг, обычно дерганый, жутко отплевывающийся и сквернословящий почем зря, выглядел так, будто кто-то вбил ему вместо позвоночника копье и пригвоздил к полу. Старый наводчик почти не шевелился, когда сипел своими синими губами.

 «Хорошую цену дают, Элли. Закащик конешно мутный, но ты дело нашо знаешь, другие и не приходят. Все-то и надо, што бумажки какого-то купчишки. Ну герб-то я тебе нарисую, шоб не прихватил не того. Говорит, он ползет из Форрендора. А куда ползет – так то уж не нашо дело. Твоё дело, Элли, так это то, шо встанет он в «Лысой лисе», ну той, севернее гнилушек, под трущобами. Через две недели ровнёхонька встанет, тут закащик божился, мол усё будет, как надо. Сколько стоять будет – тут уж неизвестно, так шо не тяни, шоб не было, как с колдуном той осенью».

Все в этом заказе не нравилось разбойнику. Зачем приграничному купцу тащиться дальше Лемангара? В горы или болота он собрался лезть после границы. А если дальше? В городе болтали, что темные твари вновь зашевелились, со стороны Тул-Багара бил какой-то свет в небеса. Элмор всегда считал, что это сказки. Теперь он уже не был так уверен. «Не вляпаться бы», - подумалось темному. В политику он не лез – шкура дороже. Но куш был и правда хорош – старый Риг не обманул. Не золото – оно сейчас не в цене. Платили камнями. Гранеными камнями. И это тоже пугало тёмного – сейчас такой товар был доступен только высшему дворянству, в нынешние-то смутные время. Пугало и манило, ведь такой шанс выпадает лишь раз. Потому-то, несмотря на все страхи, Элмор согласился. Согласился, и потому теперь сидел в полуразрушенном доме, расположенном через дорогу от таверны «Лысая лиса» и разглядывал окно купца, тускло мерцающее в ночи.

         Прошло еще около получаса. Йоро все так же дремал, да и сам Элмор подумывал о том, чтобы отложить операцию на завтра, как свет в окне купца внезапно погас. Эльф мгновенно вскочил, сонливость слетела с него как пыль забвения с Тишры. Легкий свист – ловкая тень скользнула на плечо к эльфу и оба они растворились во мраке.

         Замок оказался немного сложнее, чем Элмор рассчитывал, с ним пришлось провозиться почти десять минут. Десять долгих минут, которые он провел, болтаясь на веревке у окна, вверх ногами, в то время, пока Йоро терпеливо висел у него под курткой на спине. Наконец, все язычки встали на свои места, и раздался негромкий щелчок. Эльф легким толчком приоткрыл окно – совсем немного, но  достаточно, чтобы зверек прошмыгнул внутрь. Теперь настало время работы его друга. Но его подельник не торопился лезть вперед. Хорёк лишь попискивал и возился за шиворотом.

         -Да что за черт? Чего тянешь? – эльф попытался сунуть руку под куртку, попытаясь достать Йоро, но не преуспел. Тот лишь покусывал хозяина, словно пытаясь что-то сказать. Элмор прекратил бесплотные попытки достать зверя и задумался,- Что, думаешь, стоит? Тогда все серьезнее, чем я думал.  Вор достал из кармана туго увязанный мешочек. Аккуратно, стараясь не просыпать ни крошки, он сыпанул в ладонь небольшую горсть алмазного песка – той самой пыли забвения из глубин лесов Кронга. Секунду поглядев на переливающуюся горку, ночной охотник широким жестом бросил её в сторону окна. Пыль, коснувшись окна, не осыпалась, но зависла, будто напоровшись на невидимую преграду. Через мгновенье все было кончено и сияние растворилось в ночи. Магический барьер был снят. Теперь Йоро не медлил и, мелькнув пушистым хвостом, маленький хищник скрылся в щели. Элмор перевел дух и убрал пыль. После этого аккуратно, приняв более привычное телу положение, темный опустился на подоконник, и принялся ждать своего верного разведчика.

         Долго ждать не пришлось. Зверек высунулся из щели и что-то пискнул. В зубах у него была серебряная монетка с тем самым гербом, что рисовал старый Риг. Вор удовлетворенно кивнул и, ловкой тенью, скользнул в окно, вслед за соратником.        

Они оказались в просторной комнате. Всюду были мешки, коробки, ящики и прочие следы недавнего заезда. Посередине стоял стол, на котором еще тлела лучина. Глазам темного не было нужды привыкать, так что он сразу разглядел необходимые документы. Они лежали у края стола, прижатые тяжелой чернильницей. Два легких шага – и эльф был у цели. Осталось убедиться, сверить герб и можно убираться – легчайшее задание. И тут взгляд эльфа зацепило что-то красное. То, от чего он всегда старался держаться подальше всю свою сознательную жизнь. Элмор повернул голову и остолбенел. «Дьявол! Все-таки попал». Алая печать ордена святой инквизиции ярко мерцала на сундучке, стоящем у другого края стола. Быстро схватив документы, он принялся просматривать их. Все верно - липа. Грубые росчерки пера, правки и помарки. Ловушка на дурака.  Вор вернул бумаги на место и неохотно приблизился к сундучку. Тот мерцал, словно угрожая каждому, кто осмелится посягнуть на чужую собственность. Элмор с замиранием сердца оглядел сундук со всех сторон и нашел то, чего он и опасался. Герб, который должен был быть на заказе. Бумаги были внутри. Он должен ограбить святую инквизицию. Самое умное, что эльф мог сделать  - немедленно убраться отсюда – из дома, из Лемангара. Затаиться, залечь на дно. Но удача любит глупцов. И бесшабашный темный эльф, еще ни разу не проигрывавший даже в самых серьезных передрягах, сделал то, что на его месте сделал бы только совсем отчаянный вор. Почему – он не мог объяснить и себе сам. Юность и чувство всемогущества окрыляло. Да и потом – почти никто не пытался грабить инквизицию, а он мог. Вот он шанс, птица в рукаве. Не упустишь – так и репутацию обрести можно, и сразу на другой уровень перейти, стать серьезным, уважаемым вором. Так, убеждая себя, эльф встал на колени, достал отмычки и аккуратно просунул их в замок. Тот поддался почти мгновенно. И в этот момент произошло сразу несколько вещей. Крышка щелкнула и откинулась, обнажая своё содержимое; из знака инквизиции вырвался сноп алого пламени, которое заструилось в воздухе, обретая форму воина с мечом; дверь спальни распахнулась и в ней появилась фигура. Нет, не пожилого купца – молодого мага, правда  заспанного и немного помятого со сна. Пойманный с поличным вор сиганул к окну, но магический защитник уже преградил путь.  Новый план созрел мгновенно. Маг уже вздымал посох для уничтожающего заклинания, но Элмор еще успевал. Перекатом эльф ушел от удара волшебного клинка и врезался во вторую дверь, ведущую в коридор. За спиной уже разрастались клубы дыма, валящего из волшебной склянки, разбитой беглецом в прыжке. Яростный вопль задыхающегося мага прозвучал музыкой для ушей вора.  Он знал план дома, так что всего через два прыжка эльф уже бежал по лестнице, грохоча сапогами. Через секунду он вылетел в общий зал. Вповалку спали бедняки, которым хватило денег лишь на общее место у камина. Громила, дремавший у входа, только продирал глаза, разбуженный шумом наверху. Развернувшись почти на бегу, Элмор  перелетел через стойку трактирщика, практически воткнул сапогом в пол еле приметный рычаг и провалился в люк, ведущий в подземные катакомбы.

Спустя всего лишь десять минут, эльф уже стоял в нескольких кварталах от таверны. Верный друг Йоро уже прибыл на место встречи. В зубах у зверька болталась родная веревка из эльфийского шелка, оставленная за окном.

-Молодчина, дружище! Что бы я без тебя делал, спасаешь старика,- Элмор аккуратно смотал веревку, приоткрыл мешок, чтобы убрать её до следующего дела и остолбенел. В пылу побега он почти забыл о заказе. И уж точно забыл, когда он успел схватить шкатулку со стола и швырнуть в мешок, болтавшийся на боку.

***

Весь день ночной охотник провел в одном из многочисленных укрытий, загодя подготовленных им по всему городу. Эльф обдумывал своё положение и свои дальнейшие действия. Даже Йоро, обычно бодрый и веселый, тихо лежал в уголке, за весь день лишь единожды вставав с настила – чтобы попить воды из миски, стоящей у окна. С одной стороны, Элмор совершил то, что удавалось лишь немногим – обокрал Инквизицию. Его мечты в некотором роде сбылись, теперь это дает ему шанс на репутацию, шанс перейти в высшую касту воров  - тех, кого нанимают лишь серьезные люди для серьезных дел. С другой стороны для этого ему нужно еще и выкарабкаться живым и здоровым из этой передряги. С момента становления Феликса Гаптора, как верховного инквизитора, орден очень тщательно выплачивает свои долги. Как друзьям, так и недругам. А уж к друзьям инквизиции темный эльф теперь отнести себя точно не мог. Близился вечер, время встречи с перекупщиком, и нужно было что-то решать. Эльф встал и подошел к двери, снял с крюка сумку, оставленную там еще утром, и достал шкатулку. Еще ночью он обмотал свою добычу особой тканью, пропитанной все той же пылью забвения, не раз выручавшей вора. Теперь поисковые заклинания не могли обнаружить украденное. Впрочем, знак инквизиции уже пылал не так ярко, видимо это была одноразовая пентаграмма, призванная уничтожить незваного гостя сразу, без промедления. Для повторения заклинания требовалась подзарядка, так что пока можно было чувствовать себя в безопасности. Элмор аккуратно приоткрыл шкатулку, не снимая ткани, и заглянул внутрь. Бумаги, украшенные витиеватым гербом заказчика, мягко серебрились внутри. Темные эльфы всегда славились своей вездесущей натурой. И здесь достойный представитель своей расы не смог удержаться. Верхний лист был подписан неким Хильдисом Коотом, дознавателем. Глаза Элмора расширились от удивления. На первый взгляд – обычный документ инквизиции. Имена подозреваемых в ереси, приказ провести дознания и уничтожить, в случае подтверждения вины. Эльф не бывал на светских приемах, но он знал родовые имена большинства благородных домов Тугарда. Множество подобных имен находилось в этом списке. Вор захлопнул сундук и потрясенно откинулся. Похоже, инквизиция вновь набирала силы. И решила устроить зачистку среди высших слоев общества, так сказать, вымести весь неугодный контингент, прежде чем браться за окраины. А он, просто ночной охотник, помешал ей. Хранить такие документы у себя точно не стоило. Элмор поднялся рывком и забросил шкатулку в мешок. Йоро, до того мирно дремавший, вскочил, потянулся и подбежал к хозяину.

-Ну, была не была! Идем, дружок, - удивительная пара тихонько выскользнула в ночной город и растворилась в темноте.